Hoogleraar Halleh Ghorashi ziet Vici-beurs als erkenning voor geëngageerde wetenschap: ‘Ik wilde niet kiezen tussen wetenschappelijke ambitie en maatschappelijke betrokkenheid. En daar word ik voor beloond’

IMG_2287Hoogleraar diversiteit en integratie Halleh Ghorashi kreeg eind februari de prestigieuze Vici-beurs toegekend. Een beurs van anderhalf miljoen euro voor onderzoeken die vernieuwend van aard zijn. Ghorashi wil met de beurs de zichtbaarheid van de sociale wetenschappen vergroten. 

Hoe kunnen sociale wetenschappers bijdragen aan de verandering in de wereld? Die vraag hield Halleh Ghorashi al lang bezig maar de urgentie van het vraagstuk werd hard duidelijk nadat ze een internationale conferentie bezocht van sociologen, waarbij de toenmalige president van de International Sociological Association – Michael Burawoy – een lezing hield over een van de belangrijkste thema’s van de sociologie: ongelijkheid. Hij sprak daar over de mensen die de afgelopen periode invloed hebben gehad op de discussie rondom ongelijkheid. Thomas Piketty bijvoorbeeld met zijn boek over kapitaal en de paus die van ongelijkheid een wereldwijd issue maakte. Ghorashi: “Maar waar zijn wij als sociologen? Het is ons thema. Hoe kunnen wij van de sociale wetenschappen onze bijdrage in relatie tot vraagstukken van nu groter maken? Dat vind ik interessant.”

De afgelopen twintig jaar deed Halleh Ghorashi onderzoek naar het vluchtelingenvraagstuk. Dat deed ze vanuit verschillende invalshoeken: “Ik heb levensverhalen verzameld van vluchtelingen, ik heb gekeken naar de inclusie van vluchtelingen en migranten in organisaties en ik heb gekeken naar maatschappelijke discussies rondom vluchtelingen en migratie in relatie tot opvang, inclusie, integratie.” Een unieke combinatie, omdat ze wetenschap met praktijk combineerde. En dat is ook precies wat ze met de onderzoeksbeurs voor ogen heeft; een geëngageerde vorm van wetenschap. “Die vorm is vaak kleinschalig. Je moet substantiële middelen hebben om procesmatig beïnvloeding te onderzoeken. Deze beurs geeft mij de nodige capaciteit om dit te doen.”

Waar gaat uw onderzoek over?
“De afgelopen periode heb ik geprobeerd theoretische vraagstukken te vertalen naar maatschappelijke discussies. In dat kader zijn we in juni begonnen met de Refugee Academy van ISR; een experiment waarbij we diverse kennisbronnen met elkaar verbinden, een soort engagement creëren tussen wetenschappers, beleidsmakers, organisaties en vluchtelingen. Zij delen verhalen met elkaar waardoor belemmeringen en mogelijkheden zichtbaar worden. Op die bijeenkomsten gebeurt iets. Mensen worden bewuster van wat ze aan het doen zijn, ze leren van elkaar, luisteren naar elkaar. Dus die werelden, die vaak relatief ver van elkaar liggen, die komen tijdens zo’n bijeenkomst bij elkaar.”

Ghorashi in Sheffield

Met de onderzoeksbeurs gaat u hierop voortborduren?
“Ik wil nu een grotere slag maken. De infrastructuur ligt er, hoe kunnen we deze inzetten voor werkelijke verandering binnen organisaties en beleid voor de inclusie van vluchtelingen? Ik krijg voor vijf jaar geld om onderzoekers aan te stellen, maar ook om dit uit te breiden: We gaan een soortgelijk iets opzetten in Zuid-Afrika en de Verenigde Staten. Zo kunnen we op landelijk niveau reflecteren. Zo’n internationale vergelijking vind ik heel spannend. Je blijft heel vaak binnen je eigen systeem denken maar als je het vergelijkt met andere landen kan er een opening komen waardoor meer verbeeldingskracht ontstaat.”

Wat betekent de toekenning van de beurs voor u persoonlijk?
“Het is erkenning. Ik heb de afgelopen jaren genoeg erkenning gekregen in de vorm van prijzen die ik won, van studenten, promovendi, maatschappelijke organisaties. Maar dit is echt wetenschappelijke erkenning. Dat vind ik echt heel essentieel. Vooral omdat ik niet een conventionele wetenschapper ben. Ik ben een wetenschapper die vanuit engagement denkt. Maar het is ook erkenning voor enorm hard werken. Ik heb gewoon keihard gewerkt de afgelopen periode, met het geloof dat deze lijn van onderzoek belangrijk is. Ik wilde niet kiezen tussen wetenschappelijke ambitie en maatschappelijke betrokkenheid. En daar word ik voor beloond en dat vind ik echt heel erg fantastisch.”

Tekst: Maaike Walravens

Advertenties

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Halleh Ghorashi, Ongelijkheid in de samenleving

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s